Como escrever um livro – etapas para publicar, comercializar e vender seus livros

A revolução digital nos dá a oportunidade de comunicar e disseminar ideias, conceitos e opiniões sem intermediação. Hoje, todo aspirante a Stephen King, Tom Brokaw ou Larry McMurtry pode escrever e publicar como quiser. Avôs e avós podem transmitir histórias de família para as gerações mais jovens. O mundo inteiro tem a oportunidade de se tornar mais experiente e mais expressivo do que nunca.

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Tecnologia e auto publicação

O primeiro livro eletrônico – o thriller “Host” de Peter James – apareceu em dois disquetes em 1993 e vendeu 12.000 cópias. Cinco anos depois, os primeiros e-readers surgiram com medíocre sucesso de mercado. A Amazon, maior varejista de livros do mundo, apresentou o leitor Kindle aos Estados Unidos em 2007, mudando para sempre a dinâmica da publicação de livros. Hoje, os livros eletrônicos podem ser vistos em uma variedade de leitores, telefones celulares, tablets e computadores.

No primeiro trimestre de 2012, as vendas líquidas de e-books ultrapassaram as vendas de capa dura em todo o setor pela primeira vez. Embora os livros de bolso continuem sendo o formato mais popular da indústria, seu domínio provavelmente dura pouco – de acordo com Mashable , as vendas de e-books da Amazon ultrapassaram as de brochuras no quarto trimestre de 2011. A razão para o domínio do e-book é clara: os custos de produção são menores e os lucros são superiores (apesar do fato de que os e-books normalmente custam menos da metade do preço de capa dura).

Com o apoio total da Amazon, os autores se rebelaram contra as editoras tradicionais, buscando uma porcentagem maior de royalties ou ameaçando publicar por conta própria – a Bowker Identifier Services afirma que os títulos de livros autopublicados cresceram 60% de 2011 a 2012 apenas. Escritores que nunca pensaram que poderiam publicar estão aproveitando a nova tecnologia.

Por que escrever?

As razões pelas quais as pessoas são movidas a escrever e publicar são tão variadas quanto suas personalidades. Alguns são motivados por atividades intelectuais, outros por razões do coração e outros na esperança de engordar suas carteiras. Seja qual for o motivo, nunca houve melhor época na história da humanidade para escrever sua história.

  1. Documente suas experiências

Ulysses S. Grant criou um novo mercado para biografias presidenciais explicando sua versão dos eventos da Guerra Civil. Outros, menos famosos, forneceram lembranças detalhadas de eventos históricos e mundanos que vão desde a vida durante a Grande Depressão até as melhores churrascarias ao longo do rio Mississippi.

As histórias de meu pai sobre crescer durante a Grande Depressão e West Texas Dust Bowl – coletadas e publicadas em brochura para filhos e netos – são os livros mais valiosos de nossa família, perdendo apenas para a Bíblia de couro esfarrapado que narra gerações de Lewises, Cards e Forsythes.

Documentar suas experiências não apenas oferece uma maneira de preservar seu próprio legado, mas também pode ajudar a melhorar vidas futuras. Isaac Newton foi apenas um dos muitos que acreditavam que seu sucesso devia a “estar sobre os ombros de gigantes” – construir seus próprios pensamentos com os de outros, disponíveis porque foram preservados por escrito.

  1. Faça uma declaração

As cartas permitem que os escritores persuadam, expliquem e desafiem alguns leitores. Os livros transmitem seus pensamentos para o mundo.

Autores de Henry David Thoreau a Ayn Rand escreveram para documentar seus pensamentos sobre assuntos que vão desde o meio ambiente até instituições políticas. Os críticos expressam opiniões sobre obras de arte e serviços de restaurante. Os pais promovem ideias sobre como criar os filhos e a eficácia das vacinas. O campo é quase infinito e, se você tem uma opinião para divulgar, escrever é uma das melhores maneiras de fazê-lo.

  1. Inspire os outros

Meu irmão, um ex-executivo de negócios e autor pela primeira vez de “No Greatness Without Goodness”, documentou suas experiências de uma década abrindo oportunidades de emprego para deficientes em uma empresa Fortune 50. Como consequência, empresas em todo o mundo estão iniciando novas iniciativas que podem melhorar a qualidade de milhares de vidas.

Outro exemplo, “Silent Spring” de Rachel Carson, energizou o movimento ambientalista dos Estados Unidos no início dos anos 1960.

  1. Ganhe renda

A mídia – impressa, televisão e Internet – tem um apetite insaciável por conteúdo, criando oportunidades para blogueiros, editores e gurus de todos os tipos ganharem dinheiro. Embora ganhar uma renda seja certamente uma motivação válida para escrever, aspirantes a autores que esperam ser a próxima JK Rowling precisam de uma boa dose de realidade – a auto publicação não é uma mina de ouro ou um esquema para enriquecimento rápido. Apenas um pequeno grupo de autores consegue viver exclusivamente da receita da venda de seus livros.

  1. Conte uma história

Quase todo mundo tem uma história, seja fato ou ficção, que esperam compartilhar com outras pessoas. Essas histórias nos ajudam a nos conectar uns com os outros e a descobrir o significado de nossas vidas e do mundo ao nosso redor.

O desejo de escrever não depende da idade ou do ambiente: Mary Shelley, esposa e mãe aos 18 anos, escreveu “Frankenstein; ou, The Modern Prometheus”, enquanto Laura Ingalls Wilder escreveu “Little House in the Big Woods”, o primeiro de uma popular série de livros infantis, aos 65 anos. Nunca é cedo ou tarde demais para começar uma jornada.

  1. Deixe um legado

Nem todos os livros se destinam ao público. Frequentemente, os escritos mais valiosos são aqueles que deixamos para nossas famílias e amigos. Quer você escreva para uma pessoa ou para o mundo inteiro, um livro é um legado tangível – sua mão imprime na parede do tempo – que pode conectar gerações. O poder da palavra escrita é um testamento de sua existência como pessoa, cônjuge, pai ou amigo. Deixar de escrever sua história é uma oportunidade perdida, tanto para você quanto para seus entes queridos.

Principais gêneros de publicação automática

Se você é um autor de primeira viagem que está pensando em auto publicação, é importante saber quais assuntos têm mais probabilidade de interessar os leitores. Claro, nenhum assunto pelo qual você é apaixonado pode estar errado, mas a popularidade dos seguintes gêneros pode oferecer alguma orientação na escolha de um terreno fértil para o marketing quando você começar a escrever:

  • Fantasia:O sucesso de séries de fantasia como “Harry Potter”, “Senhor dos Anéis” e “Game of Thrones” é difícil de ignorar. Se você tem a capacidade de tecer um conto de mundos sobrenaturais, criaturas místicas e magia que capta a atenção dos leitores, esta categoria pode ser para você.
  • Thriller, mistério e crime:Este gênero inclui assuntos que vão de espionagem a assassinato e doenças mentais a terrorismo. Personagens fortes como Jack Reacher, Alex Stone e Kay Scarpetta lançaram a carreira de muitos escritores.
  • Horror:Stephen King e Dean Koontz representam os autores que têm a capacidade de fazer nosso coração bater mais rápido e instilar o medo de noites escuras e estranhos encapuzados.
  • Ficção científica:Robôs, armas de laser, encontros alienígenas e buscas pós-apocalípticas são apenas a ponta do iceberg explorado por autores como Robert Heinlein e John Scalzi.
  • Biografia:Biografias e autobiografias enfocam a vida inteira de uma pessoa ou eventos específicos que ressoam com os leitores.
  • Religioso e espiritual:A questão da relação da humanidade com um poder superior sempre foi uma atração poderosa para os leitores. Histórias inspiradoras de pessoas superando doenças, desastres e dificuldades são solo fértil para escritores.

Como fazer: Livros instrutivos sobre assuntos que vão desde programas de computador até a auto publicação estão consistentemente entre os mais vendidos.

Rotas para imprimir

Os autores têm historicamente duas opções para obter suas palavras impressas: encontrar um editor ou distribuidor tradicional disposto a se arriscar ou publicar por meio de uma “prensa personalizada” (uma forma anterior de auto publicação). No entanto, como Dan Poynter, autor de “The Self Publishing Manual”, diz no Writer’s Digest, “É virtualmente impossível conseguir um editor a menos que você traga um público com você. Eles estão publicando apenas livros que venderão no reconhecimento do nome, e é por isso que estão publicando uma grande literatura como os livros infantis de Madonna e o livro supostamente escrito pelo cachorro de Paris Hilton.

  1. Editoras tradicionais

Editores tradicionais e agentes literários recebem centenas de cartas de perguntas não solicitadas, propostas e manuscritos finalizados todas as semanas, muitos dos quais nem mesmo são reconhecidos com uma carta de rejeição. Felizmente para aspirantes a escritores, os editores tradicionais frequentemente erram ao prever o sucesso comercial.

“Harry Potter e a Pedra Filosofal”, o primeiro da série JK Rowling, recebeu uma dúzia de rejeições antes do primeiro interesse.

Agatha Christie, Zane Gray e Theodor Geisel (Dr. Seuss) passaram por anos de cartas de rejeição antes de publicarem seus primeiros romances, acabando por dominar seus gêneros.

“Chicken Soup for the Soul” recebeu 140 rejeições iniciais, mas acabou vendendo 125 milhões de cópias.

“As Crônicas de Nárnia”, “Anne de Green Gables”, “E o Vento Levou”, “O Princípio de Peter” e “Catch-22” são apenas alguns best-sellers que não foram reconhecidos por “especialistas” literários e não publicados por anos.

  1. Auto publicação

Como a auto publicação é relativamente barata e alcançável, muitos livros auto publicados são muito ruins – conteúdo desconectado, gramática ruim e erros de pontuação. Por causa disso, eles não conseguem encontrar um público significativo. Produzir um livro comercial de sucesso que rivaliza com a “aparência” de livros publicados por veículos tradicionais pode ser difícil e caro, especialmente na fase de marketing.

Se você aspira ao sucesso comercial, precisa garantir que todos os elementos do seu livro – história, execução, capa do livro, título – sejam de alta qualidade. Isso significa que você provavelmente precisará da ajuda profissional de um editor, revisores e designers. Como o mercado de ficção é extremamente competitivo, muitos autores de primeira viagem optam por escrever não-ficção para nichos de mercado com públicos predefinidos.

Mesmo as obras-primas literárias não têm vendas garantidas. O sucesso comercial depende do reconhecimento no mercado, bem como da qualidade.

Marketing

O segredo para vendas significativas de livros – além de um bom livro – é uma campanha de marketing e publicidade eficaz. Como as vendas online têm o maior volume, a experiência em marketing de mídia social e otimização de mecanismos de pesquisa são essenciais para ganhar exposição.

Mesmo autores de sucesso como Malcolm Gladwell (“The Tipping Point”, “Outliers”) e Michael Lewis (“Liar’s Poker”, “Moneyball”) passam meses em turnês de publicidade, aparecendo em sessões de autógrafos, conduzindo entrevistas de rádio e televisão e fazendo outras aparições pessoais. Centenas de cópias gratuitas são distribuídas para blogueiros, críticos literários, editores de jornais e redatores de revistas na esperança de críticas favoráveis.

Como a maioria dos livros não vende mais do que alguns milhares de cópias, muitos aspirantes a autores que se auto publicam se concentram na criação de um portfólio de livros à venda, geralmente do mesmo gênero. Cada livro divulga os outros – assumindo que um leitor que gosta de uma história provavelmente comprará um livro semelhante do mesmo autor. Assim como um fabricante de eletrodomésticos busca construir uma “marca”, autores de sucesso tentam construir uma imagem consistente no mercado e desenvolver um grupo leal de clientes fiéis.

Palavra final

Todos têm algo a dizer – algo para as gerações futuras desfrutarem, contemplarem e experienciarem indiretamente. Afinal, cada um de nós é o culminar de uma longa linha de tentativas e erros e lições aprendidas. Saber como enquadrar o que você quer dizer – e como produzir, comercializar e vender – pode ajudá-lo a cumprir o objetivo final de deixar sua marca.

A escrita preenche os contornos da história, acrescentando cores e matizes ao passado. Ouça seu eu interior e descubra as histórias que precisa contar. Você nunca se arrependerá do esforço, nem achará uma tarefa mais gratificante.

Você começou a contar sua história?